没学过 C 语言的代价

C 语言确实显得有些老旧。最近一版权威性的 C 语言还是 1988年 发布的;在接近 30 年的时间里,这个语言的作者一直都没有对它进行过更新,可见它有多过时了(这里有误。2011 年 12 月 8 日,国际标准化组织(ISO)和国际电工委员会(IEC) 旗下的 C 语言标准委员会(ISO/IEC JTC1/SC22/WG14)正式发布了 C11 标准。C11 标准是 C 语言标准的第三版,前一个标准版本是 C99 标准。)现在,一说到必须有所了解的编程语言,大家都会想到 Rust、Go 或是 Clojure,却很少有人会想到 C 语言。

但是我的同事 Myles 和我都不是追求潮流的人,因此我们坚持让所有学生都熟练掌握 C 语言。

之所以要求学生学习这门古老的编程语言,我们有下面 4 个理由:

  1. 在湾区的 web 和移动初创企业之外的地方,C 语言依然是一个被广泛应用的编程语言;

  2. 许多现代编程语言都受到了 C 语言的影响;

  3. C 语言能让你像计算机一样思考;

  4. 在编写软件的时候,你现在所使用的大部分工具,都是使用 C(或C++)语言所开发的。

对于第一条理由,如果你就是想在湾区的 web 或是移动初创企业找一份工作的话,你可以忽略它。但是第二条原因是你无法回避的。而大多数工程师,都应该重视第三条理由,要想做好计算机工作,你就必须要理解计算机的思考方式。对于第四条理由,它也是非常难以忽略的。

掌握 C 语言,意味着你可以更好的理解你所使用的各种工具。例如,对于 web 开发者来说,他们必须要透彻的理解浏览器、操作系统以及所使用的各种语言,而这一切都是以 C 语言为基础的。

我们的大多数学生,在使用直译式语言的时候,都会同时使用那些用 C 语言所编写的流行的实施工具。我们经常做这样一个联系:让学生们编写一个 Python 字节码解释器,从而让他们更好的理解堆栈式机器和直译式语言;在进行这个练习的时候,学生需要仔细阅读 CPython 的部署。另外,Ruby 的实施参考也是用 C 语言编写的,还有大部分 JavaScript 部署,他们是用 C++ 编写的。

在学习 hashmaps 和动态数组的时候,我们有两种方式:第一,自己进行部署,使用一种能让我们具体对内存布局进行思考的语言;第二,阅读相关优秀的部署实例。学生要想理解 Python 列表或是 Ruby 数组的工作方式,我们同样有两种方式:第一,让他们从头自己编写一个版本;第二,阅读标准库部署的资源——在没有接触过 C 语言的情况下,要想彻底理解这些概念,基本上是不可能的事情。

如果不掌握 C 语言,要想了解操作系统也会变得更加困难。我们现在所使用的大部分操作系统,都是用 C 语言编写的,C 语言的标准库与 syscall 接口紧密相连,而且大部分与操作系统相关的概念都需要你先熟悉 C 语言。

在计算机网络方面,虽然对 C 语言不熟练并不会影响你的日常工作,但是那些要想了解操作系统 TCP/IP 堆栈的从业者,会逐渐意识到 C 语言的重要性。

最后再来说说数据库,关键值存储,消息队列和其他分布式操作系统技术,要想获得较高的性能,它们都需要你对 C 语言有所了解。

很多软件工程师可能对 C 语言并不了解,在某一个狭小领域内的日常工作,或许并不需要你掌握基础知识。但是我们要求学生必须要打好基础,而 C 语言就是计算机科学工作的先决条件。如果你也有着较高的目标,那么我建议你暂时搁置那些潮流语言,花几个周末的时间去学学看上去有些过时的 C 语言。

原    文:SDK.cn
作    者:Ozan Onay/鲁行云(编译)

文章转载自 开源中国社区 [http://www.oschina.net]

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